有了这几步,不怕你不知道怎样选定自己的研究方向

  

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  茫 茫 文 海 ☆ 不 离 不 弃

  文|老踏

  编辑 | 月如洗

  

  当我们选择要走科研之路(我们都是苦命的孩子,哎……),有几个基础性的问题需要解决一下——越早解决,解决得越好,科研之路就会越走越顺畅;反之,你在科研之路上遇到的那些困惑和迷惘和惆怅还有些许的落寞,说到底,都是因为没有很好解决这些问题而付出的代价。

  科研之路需要解决的基础性问题,主要包括:

  如何选定自己的研究方向呢?

  如何选定自己的研究方向呢?

  如何选定自己的研究方向呢?

  这篇文章的重点,就在于帮助大家,选定自己的研究方向、选定自己的研究方向,以及选定自己的研究方向。

  让我们分三步走。

  第一步,从你的兴趣点和关注点入手。

  

  你非常感兴趣的问题,在过去并不算短的一段时间里,你所持续关注的那个问题,就可能会是你的研究方向。我们都知道兴趣是最好的老师,而你持续不断的关注也让你对这个领域有了比较深入的理解。那么,把这个问题作为你的研究方向,你会很快乐,也比较容易做出成绩。

  什么,你最感兴趣的是撩妹?已经成功地撩到了好几个妹子?额……回头把你的联系方式告诉我,这个事情我们回头聊。

  第二步,从你的所学专业和以往研究经历入手。

  

  必须承认,你所学习的那个专业是你选定研究方向的基础。这个不难理解:因为这个专业你比较熟悉,你又是科班出身,这会为你进行研究提供很好的知识准备和理论基础。再有,你以往的研究,已经通过答辩的硕士论文、博士论文和已经发表的期刊论文,都是你选定研究方向的可靠支撑。这些研究准备会让你至少是站在自己的肩膀上看世界,这有点诡异,但至少不是从零开始。

  什么,你痛恨自己的专业?你的硕士论文、博士论文和期刊论文都特么是找枪手写的?额……你赢了,这一步算我没说啊,回到第一步吧,谢谢。

  第三步,从电子数据库的文献检索入手。

  

  按照前面两个步骤,我们做一个模拟哈,请听题。

  问:如果你感兴趣的问题是“中国模式”,在过去很长时间里都对这个问题进行了持续关注;如果你的所学专业是政治学,硕士论文写的又是和中国模式相关的内容——那么,你的研究方向应该是什么呢?

  你可能会回答:中国模式!耶!……然后在心里面想着,老踏你表逗我好不好,拜托你能不能动用你可怜的智商,问我一个比1+1再难一点的问题呢?

  呵呵,这就是我要和你说第三步的原因。因为,你绝对不能选择“中国模式”作为你的研究方向。

  为什么呢?让我们检索一下文献,了解一下国内学界对于“中国模式”的研究情况。注意,我们只看数量和趋势。让我们以中国知网检索的精确检索为例,然后选择发表文献年份的“可视化”。然后的然后,你就会看到这样的图片:

  

  现在请你告诉我,这个问题可以作为研究方向吗?——是的,不可以。因为研究的噢噢耶耶高潮部分已经褪去了,数量又已经相当可观了,我们没有必要跟进了,对吗?

  让我们再以“民族国家”作为关键词,重复上面的检索步骤。然后你就会看到这样的图片:

  

  现在请你告诉我,这个问题可以作为研究方向吗?——是的,可以,因为这项研究方兴未艾,正处于噢噢耶耶持续高涨的时期,这时你加入,深入再深入,用力再用力,就很有可能在高潮到来的时候占领制高点。

  好吧,我承认,我就是这样成为教授的。

  再来看看这个,这个是以“意识形态”作为关键词重复上面的检索步骤之后的结果。我想这个不必“可视化”你也知道不可以研究了对吗?——因为相关研究已经汗牛充栋了,想搞出点名堂,取得成绩已经非常难了。

  

  总之,通过文献检索的方式,从数量和趋势两个直观的方面,就可以对你的研究方向是否可取进行评估。如果前两步的成果不幸被第三步否定,那么,回过头去,重新选择。

  文章的最后,我觉得有必要再对我所理解的研究方向进行一个说明。换句话说,当我们在谈论研究方向的时候,我们是在说什么?

  它是你学术产出集合体的共性部分,而不是你那篇论文或那本专著研究的具体问题。

  如果说搞科研的重点在于“铺摊子不如深挖洞”,那么,研究方向就是你要去挖的这个洞。

  它和某一个或几个专业相关,但绝对不是专业本身。它比专业狭窄得多,是专业下面的一个小领域,而且也不一定是在某一专业之内,因为跨专业很常见,甚至带有必然性。

  好了,这篇文章的主体部分就是这样一些内容了,如果这篇文章让你有所收获,请长按文末二维码关注本公号,我们会持续输出高质量的科研成长型干货推文的。如果你愿意把这篇文章分享给你的那些在学术成长领域孜孜以求的朋友,他们会非常感谢你。

  还是那句话:学术成长之路,你不是一个人在奋战!

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  号主老踏:教授,博士后,社科科研工作达人,文艺老炮。知乎、简书「社科·学术成长」专栏作者,在行认证行家+答主,【学术链